Le parcours : L'Allemagne y est presque

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L'Allemagne (Groupe C), tenante du titre, peut se qualifier lundi pour la Coupe du monde-2018 en cas de succès face à la Norvège conjugué à un revers de son poursuivant l'Irlande du Nord, tandis que la Pologne (Gr.E), balayée vendredi (4-0), voudra se ressaisir lors de cette 8e journée des éliminatoires de la zone Europe. Invaincue en éliminatoires de la Coupe du monde depuis 2001, soit une série de 30 matches, l'Allemagne (1er, 21 pts) peut valider contre la Norvège son billet pour la Russie en cas de 8e succès de rang à condition que, dans le même temps, l'Irlande du Nord (2e, 16 pts) ne batte pas la République tchèque. Ce duel justement prend dès lors des airs de «petite finale» pour la deuxième place, éventuellement synonyme de barrages. Avec 7 points d'avance, l'Irlande du Nord peut se contenter d'un nul pour éviter définitivement tout retour possible des Tchèques (3e, 9 pts). Après la lourde défaite au Danemark vendredi (4-0), sa première des éliminatoires, la Pologne (1ère, 16 pts) doit impérativement se ressaisir contre le Kazakhstan, sous peine de voir ses poursuivants revenir. Face à la lanterne rouge, les coéquipiers de Robert Lewandowski, qui avait marqué à chacune des rencontres du groupe jusqu'au faux pas danois, ont de quoi se relancer. Les Scandinaves (3es, 13 pts), complètement relancés dans la course à l'unique ticket direct pour la Russie, se rendent en Arménie et espèrent profiter du duel entre le Monténégro (2e, 13 pts) et la Roumanie (4e, 9 pts), pour distancer leurs rivaux. L'Angleterre est certes leader de son groupe F (17 pts), mais rien n'est encore fait. Le plus dur reste en effet encore à venir avec un duel contre la Slovaquie (2e, 15 pts) à Wembley, qui pourrait soit lui ouvrir la voie vers la Russie en cas de succès, soit l'éloigner d'un billet direct pour la Coupe du monde en cas de défaite