USA : Les démocrates cherchent un nouveau champion

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Traumatisme - Un an après la défaite d'Hillary Clinton contre Donald Trump, les démocrates américains peinent à se reconstruire en vue des prochaines échéances électorales, sans champion évident pour défier l'impopulaire Président en 2020.


C'est peu de dire que les dix premiers mois du mandat de Donald Trump n'ont pas permis aux démocrates de revenir sur le devant de la scène. Ils sont minoritaires dans les deux Chambres du Congrès, où ils n'exercent qu'un pouvoir d'obstruction.
Mais certains élus du parti de Barack Obama et Bill Clinton voient le verre à moitié plein. Le parti «est plus uni et dynamique qu'il y a un an», dit à l'AFP le sénateur Chris Coons, en allusion au fossé qui a un temps séparé les partisans d'Hillary Clinton et de Bernie Sanders.
A environ 1 100 jours de la prochaine élection présidentielle, «il n'y a ni héritier ni personnalité dominant la course» à la prochaine investiture, dit le professeur de science politique Chris Galdieri, du Saint Anselm College, dans le New Hampshire.
Un avant-goût de la bataille aura lieu dès l'année prochaine, lors des élections intermédiaires du Congrès, en novembre 2018. «Ce qui se passera en 2018 aura un impact sur 2020», déclare un autre sénateur démocrate, Chris Van Hollen.
Le sénateur indépendant et démocrate socialiste du Vermont, Bernie Sanders, n'a pas dit non à une nouvelle candidature. Il participe à des meetings dans le pays, à des débats télévisés contre les républicains et garde la main sur une organisation de militants héritée de sa campagne. Mais il aurait 79 ans le jour de l'élection.
Sa collègue, la sénatrice démocrate du Massachusetts, Elizabeth Warren, 68 ans aujourd'hui, est populaire parmi la gauche du parti pour son combat permanent contre Wall Street. Elle risquerait de «cannibaliser» le terrain de Bernie Sanders. L'ancien vice-président Joe Biden, qui avait renoncé à 2016, a quant à lui lâché un énigmatique : «J'ai décidé que je ne déciderai pas de ne pas me présenter.» Il aura 77 ans en 2020.
Cory Booker, sénateur du New Jersey, est un jeune (48 ans) orateur surdoué, qui parvient à électriser ses auditoires, et le seul Noir démocrate de la Chambre haute du Congrès. La Californienne Kamala Harris, 53 ans, vient d'arriver au Sénat, auréolée d'un charisme gagné dans son Etat comme championne des droits civiques et des immigrés.
Autres démocrates en vue : les sénateurs Chris Murphy (Connecticut), Kirsten Gillibrand (New York) et Sherrod Brown, un populiste de gauche de 64 ans ; le maire de Los Angeles, Eric Garcetti ; le gouverneur du Montana, Steve Bullock.
    R. I. / Agences