Irak-Syrie : Le chef de l'EI est mort

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Disparition -  Le chef du groupe Etat islamique (EI)  Abou Bakr al-Baghdadi est mort, a annoncé une ONG syrienne, au lendemain  de la proclamation par l'Irak de sa victoire à Mossoul face à l'organisation  jihadiste.


Si la mort du chef de l'EI était confirmée, il s'agirait d'un nouveau coup  très dur porté contre ce groupe responsable d'atrocités et d'attentats meurtriers, qui vient de perdre son dernier grand bastion urbain en Irak et qui  est la cible d'une offensive dans son fief de Raqa en Syrie voisine.   
"De hauts responsables de l'EI présents à Deir Ezzor (province de l'est  syrien contrôlée en grande majorité par les jihadistes, ndlr) ont confirmé à  l'OSDH la mort d'Abou Bakr al-Baghdadi", a déclaré à l'AFP Rami Abdel Rahmane,  le directeur de l'OSDH, basé en Grande-Bretagne et qui dispose d'un large  réseau de sources en Syrie. "Nous l'avons appris aujourd'hui (mardi) mais nous ignorons quand ou  comment il est mort", a-t-il ajouté.  
Le 22 juin, la Russie avait affirmé avoir "selon une forte probabilité" tué  Baghdadi dans une frappe aérienne fin mai près de la ville de Raqa (nord) en  Syrie, une information qui n'avait été confirmée par aucune autre source.  La coalition internationale antijihadistes dirigée par Washington a affirmé  de pas être en mesure de vérifier l'annonce de l'OSDH.  "Je n'ai pas la moindre idée" du sort de Baghdadi, a affirmé le général  américain Stephen Townsend, chef des forces de la coalition.  "J'espère qu'il est bel et bien mort. Et s'il ne l'était pas, il le sera  dès que nous saurons où il se trouve", a-t-il souligné lors d'une  vidéoconférence depuis Bagdad.  "Nous avons des professionnels qui utilisent toutes les informations à leur  disposition (...) avant de pouvoir confirmer des allégations", a de son côté  indiqué le porte-parole américain de la coalition, le colonel Ryan Dillon.  Sur Twitter, le président américain Donald Trump s'est félicité de "Grandes  victoires contre l'EI!", sans préciser s'il faisait référence à la reprise de  Mossoul, à la mort de Baghdadi ou aux deux.
Depuis 2014, des rumeurs et des informations sur la mort du chef de  l'organisation jihadiste ont régulièrement circulé. Mais elles n'ont jamais été  confirmées. Les Etats-Unis ont offert 25 millions de dollars pour sa capture.  Baghdadi "était présent dans l'est de la province de Deir Ezzor" ces  derniers mois, a précisé M. Abdel Rahmane, qui a toutefois souligné qu'il  n'était pas clair s'il avait été tué dans cette région ou ailleurs. Dans l'immédiat, l'EI n'a pas réagi sur ses canaux de communication  habituels.   
La mort du chef de l'EI a fait l'objet de multiples rumeurs ces dernières  années.   Abou Bakr Al-Baghdadi n'a plus donné signe de vie depuis un enregistrement  audio diffusé en novembre, peu après le lancement de l'offensive sur Mossoul,  dans lequel il exhortait ses hommes à lutter jusqu'au martyre.
Il aurait quitté  la ville en début d'année, probablement pour la frontière irako-syrienne.   C'est à Mossoul, grande ville du nord de l'Irak, que le chef de l'EI avait  fait sa seule apparition publique connue, en juillet 2014, à la mosquée  al-Nouri.
R.I./ Agences