Il a provoqué des inondations et causé des morts dans plusieurs pays : Irma : l’ouragan qui fait trembler

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La Floride en alerte maximale


Peur -  L'ouragan Irma s'est renforcé ce dimanche en approchant de la Floride dont les habitants ont pris la fuite, battue dans la nuit par des vents violents et menacée par une mer déchaînée.


L'ouragan, qui a tué au moins 25 personnes lors de son passage dans les Caraïbes depuis mercredi, a frappé hier Cuba. Il a provoqué des inondations jusqu'à La Havane et semé de nombreuses destructions dans le centre et l'est mais sans décès recensé officiellement dans l'immédiat. Vers 06H00 GMT ce dimanche, l'ouragan, à nouveau classé en catégorie 4, tournoyait à environ 115 km au sud/sud-est de Key West dans l'archipel des Keys, menaçant la Floride vers laquelle il se dirigeait lentement avec des vents allant jusqu'à 210 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC) américain. L'œil d'Irma devrait traverser les Lower Keys quelques heures après puis se diriger "près ou le long" de la côte ouest de la Floride, selon le NHC avertissant que les vagues pourraient dépasser 4,6 mètres, suffisamment pour recouvrir une maison. Des centaines de milliers d'habitants de la Floride s'étaient réfugiés dans des abris ou avaient pris la route pour fuir vers le nord. Au total, 6,3 millions d'habitants - plus du quart de la population - du "Sunshine State" ont eu l'ordre d'évacuer. Hier soir, le gouverneur de Floride, Rick Scott, a déclaré aux journalistes que la zone "subit déjà des vents de la force d'une tempête tropicale et une mer dangereuse". Avec leur faible altitude, les îles des Keys sont particulièrement vulnérables à la montée des eaux. "Si on vous a donné l'ordre d'évacuer, vous devez le faire maintenant. C'est votre dernière chance de prendre une bonne décision", a martelé le gouverneur. Plus de 170 000 foyers et entreprises en Floride sont privés d'électricité, selon la compagnie Florida Power and Light. Sur la côte ouest de la Floride, les personnes évacuées attendaient dans l'angoisse l'arrivée sur la côte ouest de la Floride de cette dépression de la taille du Texas. Dans un refuge près de la ville de Naples (sud-ouest), on priait: "tout ce que nous voulons, c'est de rester sains et saufs", a confié Viviana Serra. Des ordres d'évacuation avaient été donnés pour la base aérienne de MacDill, quartier général du commandement central américain au Moyen-Orient (Centcom), située à Tampa que l'ouragan devrait frôler ou frapper tôt demain lundi. A Orlando, le Kennedy Space Center était fermé.

Dévastation dans les Caraïbes

L'ouragan Irma a dévasté auparavant plusieurs îles des Caraïbes, faisant au moins 25 morts : dix dans la partie française et deux dans la partie néerlandaise de Saint-Martin, quatre dans les îles Vierges américaines, six dans les Iles Vierges Britanniques et l'archipel d'Anguilla, deux à Porto-Rico, un à Barbuda. Les îles ravagées de Saint-Martin et Saint-Barthélemy ont vu avec soulagement un deuxième ouragan attendu, José (catégorie 4), passer hier finalement plus loin que prévu. Confusion, désarroi et tensions régnaient toutefois chez les habitants de Saint-Martin après le passage d'Irma. Un chaos profitant aux pilleurs, qui se sont rués dans les magasins pour emporter frigos ou téléviseurs. Ailleurs dans les Caraïbes, les 1.600 habitants de l'île de Barbuda, dévastée par Irma en milieu de semaine et également menacée par José, avaient été évacués vers Antigua.

Deux autres ouragans

Un autre ouragan, José, qui s'est renforcé en catégorie 4, est passé plus loin que prévu des îles antillaises de Saint-Barthélemy et Saint-Martin et a eu des effets "nettement moins marqués" selon Météo-France. Un troisième ouragan, Katia, a fait au moins deux morts au Mexique. Il a été rétrogradé samedi en dépression tropicale après avoir touché la côte atlantique du Mexique durant la nuit de vendredi à samedi comme ouragan de catégorie 1. Ce pays avait été meurtri jeudi soir (04H49 GMT vendredi) par un séisme sur sa façade Pacifique qui a fait au moins 61 morts.

Des vagues de 7 mètres

A Cuba, où l'ouragan est arrivé dans la nuit de vendredi à samedi en catégorie 5 - la plus élevée - avant d'être rétrogradé en catégorie 4 puis 3, Irma a "gravement affecté" les provinces de Camagüey et de Ciego de Avila, selon les autorités. Les "cayos", chapelet d'îlots touristiques bordant le littoral, demeuraient coupés du monde hier soir. Des vagues de sept mètres ont été enregistrées sur la côte nord. La Havane, où vivent deux millions d'habitants, a été placée en "alerte" cyclonique face au risque d'inondations.


Dégâts, bilans et trajectoire


Puissance -  Irma, né fin août au large des côtes africaines, a battu le record du super typhon Haiyan de 2013 aux Philippines, en générant des vents à 295 km/h pendant plus de 33 heures, contre 24 heures pour Haiyan.


L'ouragan Irma a fait au moins 25 morts dans les Caraïbes où un autre ouragan, José, a épargné les îles de Saint-Martin et Saint-Barthélemy. Gigantesque dépression de la taille du Texas, Irma oscille entre la catégorie 5, la plus élevée sur l'échelle d'intensité des cyclones tropicaux, et la catégorie 3, avec des vents soutenus de 240 à 295 km/h, selon les données du Centre américain des ouragans (NHC). Selon les déclarations des gouvernements concernés, le bilan provisoire est de 25 morts (10 dans les îles françaises de Saint-Martin et Saint-Barthélemy, 6 dans les territoires d'outre-mer britanniques, 4 dans les îles Vierges américaines, 2 à Porto Rico, 2 dans la partie néerlandaise de Saint-Martin et un à Barbuda). Ce dimanche matin, Irma, repassé en catégorie 4 avec des vents allant jusqu'à 210 km/h selon le NHC, s'approchait lentement de l'archipel des Keys dans le sud de la Floride, tournoyant à environ 115 km au sud/sud-est de Key West. Il devait ensuite remonter le long de la côte ouest de la péninsule avant de s'enfoncer dans les terres. "Il semble que l'oeil destructeur de l'ouragan Irma passera les Lower Keys entre 7h et 8h du matin" heure locale (vers 11H00/12H00 GMT), ont twitté les services météorologiques (National Weather Services). Au total 6,3 millions d'habitants ont reçu l'ordre d'évacuer la Floride, battue durant la nuit de samedi à dimanche par des vents violents et menacée par une mer déchaînée. L'état d'urgence en vigueur en Floride, Géorgie et Caroline du Sud a été étendu à la Virginie plus au nord. Vendredi, l’ouragan est passé par le sud-est des Bahamas sans provoquer de pertes humaines ni de dégâts majeurs dans l'archipel. L'ouragan a abordé Cuba samedi à 03H00 GMT avec des rafales estimées à 260 km/h, selon le NHC. Il a "gravement affecté" les provinces de Camagüey et de Ciego de Avila, selon les autorités. Les "cayos", chapelet d'îlots touristiques bordant le littoral, demeuraient coupés du monde samedi soir. Les premiers bilans font état de dégâts matériels très importants, aucun décès n'a été recensé officiellement. Des pluies diluviennes se sont abattues sur Cuba plusieurs heures avant l'arrivée d'Irma. Un million de personnes avaient été évacuées par précaution et l'électricité avait été préventivement coupée, selon les autorités.

Villes fantômes

L'ouragan devrait remonter ce dimanche après-midi la côte ouest de la Floride, mais il est si gigantesque que les autorités se préparent à des dégâts également sur la côte est et dans les Keys. Des deux côtés de la péninsule, les agglomérations ressemblaient à des villes fantômes. Magasins et restaurants étaient fermés. Sur l'autoroute 75 le long de la côte ouest de la Floride, un flot ininterrompu de voitures filait vers le nord emportant des réfugiés de dernière minute. Certains refusaient pourtant de partir, comme Scott Abraham, un agent immobilier qui compte rester avec sa femme et ses deux enfants dans son appartement, au 5e étage d'un immeuble donnant sur la plage. "Si j'habitais dans une maison, je serais parti", a-t-il expliqué. "Mais si on est inondés ici, ça va nous prendre au moins une semaine avant de pouvoir revenir, c'est hors de question".

Couvre-feu

Plusieurs villes ont instauré un couvre-feu nocturne depuis hier soir, pour réduire les pertes humaines et empêcher les éventuels pillages. Le gouverneur de Floride a averti qu'Irma serait pire que l'ouragan Andrew qui avait tué 65 personnes en 1992 et demandé que les 20,6 millions d'habitants de la Floride se préparent à partir. "C'est une tempête d'une énorme puissance destructrice, et je demande à tous ceux qui se trouvent sur le passage de la tempête de suivre Toutes les consignes des responsables du gouvernement", a tweeté le président américain Donald Trump. Il passe le week-end dans la résidence présidentielle de Camp David avec son cabinet et a été dûment informé de l'avancée d'Irma et des préparatifs des secours.

Haïti
Le passage d'Irma a provoqué des inondations et fait plusieurs blessés dans le nord-est d'Haïti jeudi et vendredi, selon les services de protection civile. L'ouragan est passé un peu plus au nord d'Haïti que prévu, ce qui a atténué son impact sur ce pays, classé parmi les plus pauvres du monde.

République dominicaine

Longée par l'ouragan, la République dominicaine a été balayée jeudi soir par des vents de 285 km/h et de fortes pluies, obligeant à évacuer quelque 20.000 personnes. Au moins 2.135 logements ont été affectés.
Porto Rico

Irma a longé tôt jeudi le nord du territoire américain de Porto Rico, avec des vents de 295 km/h, faisant au moins deux morts et provoquant coupures de courant et fortes précipitations. Plus de la moitié des 3 millions d'habitants ont été privés d'électricité, des rivières sont sorties de leur lit dans le centre et le nord de l'île.

Iles Vierges américaines et britanniques

Dans les Iles Vierges américaines, les autorités ont fait état d'au moins 4 morts et d'importantes destructions. Dans les Iles Vierges britanniques, l'ouragan a fait au moins cinq morts.

Saint-Barthélemy,  Saint-Martin, Anguilla

 L'ouragan a traversé mercredi l'île française de Saint-Barthélemy puis celle franco-néerlandaise de Saint-Martin, avec des rafales à 360 km/h. Irma a fait 10 morts dans la partie française de Saint-Martin, deux morts dans la partie néerlandaise. Les dégâts sont énormes, Paris et La Haye dénoncent des pillages. Dans l'archipel britannique d'Anguilla, situé juste au nord de Saint-Martin, la police a fait état d'un mort. Les deux îles de St-Martin et St-Barthélemy ont été à nouveau placées hier en alerte maximale à l'approche de l'ouragan José mais celui-ci est finalement passé plus loin que prévu et les a épargnées.

Barbuda
Irma a frappé Barbuda mercredi vers 06H00 GMT avec des vents atteignant 295 km/h, faisant un mort. Cette petite île est "totalement dévastée", selon le Premier ministre d'Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne.